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Symphony no. 6 (Sinfonia pastorale) (F ma.) op. 68

Listening samples
1. Erwachen heiterer Empfindungen bei der Ankunft auf dem Lande. Allegro ma non troppo (365 kB)
2. Szene am Bach. Andante molto moto (365 kB)
3. Lustiges Zusammensein der Landleute. Allegro (365 kB)
4. Gewitter, Sturm. Allegro (365 kB)
5. Hirtengesang. Frohe und dankbare Gefühle nach dem Sturm. Allegretto (365 kB)

Composition
early initial sketches in summer 1807, actual composition begun March 1808, finished August 1808
dedicated to Franz Joseph Maximilian Fürst Lobkowitz und Andreas Kyrillowitsch Graf Rasumowsky

In his Sixth Symphony, also known as the ‘Pastorale’, Beethoven followed a long tradition in European art. Since ancient times pastoral life, rural scenes and depictions of nature have been popular and frequent themes in literature, music and the visual arts. As in many of his other works, Beethoven took a path-breaking position in this symphony, renewing a traditional subject and setting standards for future generations.

Beethoven worked very conscientiously and quickly on his Sixth Symphony. Even though he had written some drafts in the summer of 1807, he completed the bulk of the piece between March and August 1808, as can be seen in the so-called ‘Pastorale Sketchbook’ (London, British Library, Add. Ms. 31 766), which contains drafts for every movement. Beethoven mentioned the work for the first time in a letter of 8 June 1808 to the publishers Breitkopf & Härtel, when he offered them two symphonies at once (opp. 67 and 68). Although the Fifth was already completed in March 1808, the Sixth was probably still unfinished when Beethoven wrote the letter. Nevertheless, he had already begun to write the autograph, completing it no earlier than July or August 1808. On 22 December 1808, the ‘Pastorale’ was performed for the first time during Beethoven's concert at the Theater an der Wien. (J.R.)

Music manuscripts
Skizzen, HCB Mh 73
Skizzen, HCB Mh 74
Autograph, op. 68 (Pastorale), Partitur, BH 64 Autograph with sound
Überprüfte Abschrift, op. 68 (Pastorale), Partitur, NE 146

First editions
Originalausgabe, op. 68 (Pastorale), Stimmen, Breitkopf und Härtel, 1337, HCB C op. 68 = HCB C Md 4
Erstausgabe, op. 68 (Pastorale), Partitur, Breitkopf und Härtel, 4311, HCB C Md 47a
Erstausgabe, op. 68 (Pastorale), Partitur, Breitkopf und Härtel, 4311; Teilscan, C 68 / 5

Scores
Bibliographic data in library catalogue

Written documents
Brief an Breitkopf & Härtel in Leipzig, Wien, 8. Juni 1808, HCB Br 69
Brief an Breitkopf & Härtel in Leipzig, Heiligenstadt, Ende Juli 1808, HCB Br 71
Brief an Breitkopf & Härtel in Leipzig, Heiligenstadt, etwa 10. Juli 1808, HCB Br 70
Billet an Gottfried Christoph Härtel, Heiligenstadt, kurz nach dem 14. September 1808, HCB BBr 10
Eigentumsbestätigung für Breitkopf & Härtel in Leipzig, Wien, 14. September 1808, HCB Br 72
Brief an Breitkopf & Härtel in Leipzig, Wien, 4. März 1809, NE 205
Brief an Breitkopf & Härtel in Leipzig, Wien, 28. März 1809, HCB Br 75
Brief an Breitkopf & Härtel in Leipzig, Wien, 22. November 1809, HCB BBr 8
Billet an Tobias Haslinger, Wien, vielleicht Februar 1823, HCB Br 141

Pictures
Beethoven komponiert die Pastorale - Lithographie von Johann Peter Lyser nach einer eigenen Zeichnung, 1833, B 44
Beethoven komponiert die Pastorale - Aquatintaradierung nach einer Zeichnung von Franz Hegi, um 1839, HCB BBi 12/29
Fürst Andreas Rasumowsky (1752-1836) - Reproduktion einer Lithographie von Josef Lanzedelly (der Ältere), 2. Hälfte 19. Jahrhundert?, B 2385
"Die Maler" - Farbholzstich nach einer Zeichnung von Reinhold Max Eichler, 1902, B 2530
Graf Andreas Rasumowsky (1752-1836) - Fotografie eines Gemäldes von Ferdinand Waldmüller, um 1906, B 168
Das "Beethoven-/Grillparzer-Haus" in Heiligenstadt - Farbig gedruckter Holzschnitt von Carl Moll, 1907, B 243 b/5
"Der Bach - Aus Beethovens Pastorale" - Reproduktion eines Gemäldes von Léon Frédéric, 1908 (?), B 2541
"Die neun Symphonien grüßen ihren sterbenden Schöpfer, Sir Herbert Beerbohm Tree als Beethoven bei der Aufführung des gleichnamigen Dramas in London" - Reproduktion einer Zeichnung von Fred Pegram, 1909 ?, B 2476
Graf Andreas Rasumowsky (1752-1836) - Fotografie einer Lithographie von Josef Lanzedelly, um 1910?, NE 81, Band III, Nr. 420
Beethoven komponiert die Pastorale - Fotografie nach einem Gemälde von Wilhelm Faßbender, um 1910 - 1920, B 97
"Beethoven beim Komponieren im Studierzimmer" oder "Beethoven schreibt die Pastoralsymphonie" - Fotografie eines Gemäldes von Wilhelm Faßbender, um 1925 ?, B 293
Beethoven komponiert die Pastorale - Reproduktion einer Zeichnung von Franz Hegi, um 1925, NE 81, Band VIII, Nr. 33
Pastorale - Druck einer Federzeichnung von Leo Perlberger, 1927, Nq 5 / 1927 Dame
"Beethoven beim Komponieren im Studierzimmer" oder "Beethoven schreibt die Pastoralsymphonie" - Reproduktion eines Gemäldes von Wilhelm Faßbender, um 1935 ?, B 294
Franz Joseph Maximilian Fürst von Lobkowitz ( 1772-1816) - Fotografie eines wohl von Friedrich Oelenhainz stammenden Ölgemäldes, um 1935?, NE 81, Band I, Nr. 173
Fürst Andreas Rasumowsky (1752-1836) - Fotokopie einer Lithographie von Josef Lanzedelly der Ältere, 1958, B 858/a
Beethovens Sinfonie Nr. 6 (F-dur, op. 68)- Fotografie eines Gemäldes von Radu Dragomir, um 1971, Ni 42 DRAG / 1970 Drag
"Beethoven-/Grillparzer-Haus", Hofansicht, Wien-Heiligenstadt, Grinzingerstr. 64 - Holzschnitt von Emma Bormann, 1927, Fotokopie, 2010, 2010, B 2675

Literature
Bibliographic data in library catalogue

Manuscript sources in other libraries
Berlin: Staatsbibliothek zu Berlin Preußischer Kulturbesitz, Musikabteilung mit Mendelssohn-Archiv
Großbritannien, London: The British Library
Österreich, Wien: Gesellschaft der Musikfreunde, Archiv, Bibliothek und Sammlungen
Polen, Kraków: Biblioteka Jagiellonska
Slowenien, Ljubljana: National- und Universitätsbibliothek

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